10 caminos para un mundo más limpio

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Comida limpia para tontos, 2ª edición

Por Jonathan Wright, Linda Larsen

Comer limpio no sólo te ayuda a estar más saludable y a mejorar tu vida, sino que también puede ayudar a mejorar el mundo. Cuando usted compra alimentos más bajos en la cadena alimenticia comprando alimentos enteros, evita los alimentos empacados y procesados que requieren mucha energía para su producción. Y no estás contribuyendo a las instalaciones y métodos de transporte que causan contaminación. La cantidad de basura que usted produce será menor, también, porque habrá menos para tirar.

Aquí hay diez maneras en que usted puede ayudar al medio ambiente comiendo limpio.

Cada pedacito ayuda. Si usted no está evitando completamente los alimentos procesados y empacados, cualquier cambio que haga le ayudará. Y cuando más personas empiezan a comer un estilo de vida limpio, ¡los cambios pueden ser dramáticos!

Compra local e hiperlocal

El movimiento alimentario local ha estado creciendo desde los años setenta. Cuando usted compra sus alimentos a agricultores y negocios locales e independientes, usted apoya la economía de su pueblo local. Esto ayuda a reducir el impacto ambiental de su dieta porque se necesita menos transporte, lo que significa menos contaminación y pérdida del hábitat de los animales salvajes. Además, ayudará a crear más puestos de trabajo en su comunidad.

Además, comprar alimentos producidos localmente y de origen local significa que los alimentos que usted consume contendrán más nutrientes. La mayoría de los productos que se venden en los Estados Unidos se recogen una semana antes de que usted los compre y viajan 1,500 millas. Durante ese tiempo, los nutrientes se agotan.

Comprar hiperlocal significa que usted hace la mayor parte de sus compras en su propio vecindario, y ayuda a los agricultores y negocios a conectarse en una comunidad bien definida.

La agricultura apoyada por la comunidad (CSA) es una gran manera de comprar productos locales. Usted paga una cantidad fija a un agricultor local al comienzo de la temporada, y luego tiene derecho a llevarse parte de la cosecha a casa durante la temporada de cultivo.

Apoyo a la sostenibilidad

La sostenibilidad es la capacidad de soportar y prosperar durante un largo período de tiempo. Los ecosistemas de larga vida, sanos y libres de contaminación, benefician a todos. Los edificios, granjas y comunidades que son sostenibles ayudan a las generaciones futuras minimizando su impacto ambiental. Con un poco de investigación y comparación de compras, usted puede apoyar la sostenibilidad con cada compra que haga.

Los cultivos sostenibles se cultivan de manera diferente a los cultivos convencionales. Múltiples especies son plantadas en la misma tierra en cada ciclo de cultivo, lo que minimiza el agotamiento del suelo y aumenta los rendimientos. Los agricultores no tienen que usar tantos pesticidas y herbicidas porque este tipo de agricultura puede reducir la infestación de insectos y desalentar las malezas.

Los cultivos sostenibles pueden ser más ricos en nutrientes. Los cultivos cultivados en granjas industriales se crían para obtener un alto rendimiento y un crecimiento rápido en lugar de un contenido de nutrientes, y los animales criados para la producción de carne se crían para obtener un crecimiento rápido. Estos factores pueden reducir los macronutrientes y micronutrientes disponibles en los productos y la carne.

Gastar dinero en la mejor comida

Si usted es como la mayoría de las personas, le preocupan los presupuestos, los gastos excesivos y el sacar el máximo provecho de su dinero. Comiendo limpio, usted puede encontrar que su presupuesto mejora junto con su salud!

Cuando quiera sacar el máximo provecho de su dinero, comprar alimentos de baja calidad, como tomates frescos en lugar de tomates enlatados, frijoles secos para sopa casera en lugar de sopa enlatada, o espinacas frescas en lugar de espinacas congeladas, puede ayudar a su presupuesto y a su salud. Cada vez que se procesan los alimentos, se pierden nutrientes y se añade costo.

Granjas industriales y resistencia a los antibióticos

Mantenerse alejado de cualquier carne o producto producido por las granjas industriales no sólo es una buena idea desde el punto de vista nutricional, sino que también es mejor para la salud de todos en el mundo. En muchas granjas industriales, el ganado amontonado en establos sucios recibe dosis subterapéuticas de antibióticos para prevenir enfermedades y estimular el crecimiento.

La FDA y el USDA han pedido a los fabricantes de medicamentos veterinarios que dejen de etiquetarlos para el uso de la prevención de enfermedades, pero los antibióticos todavía se pueden usar para promover el crecimiento. Es posible que esas drogas lleguen a la carne y luego a ti cuando comes ese filete.

Los grandes corrales de engorde también contribuyen a la contaminación del aire y del agua, e indirectamente a los brotes de intoxicación alimentaria. La escorrentía de estas granjas, que puede contener bacterias patógenas, entra en el agua subterránea y la contamina. Cuando esa agua se utiliza para regar los campos de cultivo, los cultivos pueden contaminarse y causar brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos.

El USDA estima que los animales de granja confinados generan más de 450 millones de toneladas de estiércol cada año. Y estas instalaciones generan enormes cantidades de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. Las granjas industriales contribuyen con 37 por ciento de las emisiones de metano al medio ambiente. Ese gas tiene 20 veces el potencial de calentamiento global del dióxido de carbono.

Precaución con los alimentos crudos

Los alimentos integrales son buenos para usted y los métodos de cocción suaves como la cocción lenta pueden ser los mejores, pero comer alimentos crudos (sin cocinar) puede ser problemático, especialmente si usted tiene una condición de salud grave o está en riesgo de intoxicación alimentaria. Los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos se han relacionado con todo, desde el helado hasta la espinaca y la carne de res molida.

De hecho, la FDA dice que el alimento que causa la mayoría de los brotes de intoxicación alimentaria es el producto fresco. El problema es que las bacterias sólo mueren cuando los alimentos se calientan a 160 grados.

Comer algunos alimentos crudos es bueno para usted, pero obtendrá más nutrientes de otros alimentos cuando estén cocidos. Por ejemplo, su cuerpo puede absorber más precursor de vitamina A de las zanahorias cuando están cocidas. Cuando los hongos están cocidos, el potasio está más disponible.

Cualquier persona que siga una dieta de alimentos crudos podría carecer de vitamina B12, la cual puede causar anemia y daño al sistema nervioso. La carne es una de las mejores fuentes de esta vitamina. Si usted está consumiendo una dieta cruda, no debe comer carne, lo cual significa que puede tener deficiencia de vitamina B12. Consulte con su médico y pregúntele sobre los suplementos si está interesado en este plan.

Tu propio jardín

Cultivar sus propios alimentos es gratificante, barato y realmente la mejor manera de asegurar que su comida sea lo más fresca posible. Si usted tiene un jardín trasero, no estará contribuyendo a la contaminación a través del transporte o empaque de alimentos, y estará viviendo el mejor estilo de vida local!

Trate de involucrar a su familia cuando plante un jardín. No es necesario tener una gran parcela de tierra para cultivar una parte significativa de su dieta en el verano. Unas pocas camas elevadas o media docena de macetas grandes pueden proporcionar muchos tomates, pimientos, hierbas, guisantes, frijoles y frutas durante toda la temporada de cultivo.

Reducir los residuos

Otra gran manera de ayudar al planeta es reducir los residuos que se producen. Desafíese unos a otros para encontrar maneras de reutilizar materiales y evitar los envases de un solo uso. Usted puede

  • Traiga sus propias bolsas reutilizables a la tienda.
  • Use un termo para el agua en lugar de comprar botellas.
  • Use recipientes reutilizables para las sobras en lugar de plástico, papel encerado y papel de aluminio.
  • Use toallas de cocina que mantenga escrupulosamente limpias en lugar de toallas de papel.
  • Compre a granel cuando compre productos como frijoles secos, harina o condimentos.
  • Lleve un registro de los alimentos en su refrigerador y congelador para evitar desperdiciarlos. Los estadounidenses tiran al menos el 15 por ciento de los alimentos que compran porque se estropean antes de poder usarlos.

Reciclaje y compostaje

El reciclaje y el compostaje han sido parte del movimiento ambientalista durante décadas. En muchas comunidades, el vidrio, el metal, el plástico y el papel deben ser reciclados, o pagarás una multa.

Reducir la cantidad que se tira ayuda a proteger la Tierra. Siempre recicla todo lo que puedas y haz un esfuerzo consciente para usar menos.

El compostaje en el patio trasero es una gran manera de ayudar a reducir los desechos. Usted puede hacer abono comprando un contenedor de abono o haciendo uno de madera no tratada. Mezcle las hojas, ramitas y paja secas con los restos de la cocina y el pasto cortado. Mojar la pila hasta que esté húmeda. Voltee el abono con un tenedor grande para ayudar a acelerar la descomposición y eliminar los olores. No descomponga la carne, los huesos, los huevos enteros o los productos lácteos.

Compra de productos orgánicos

Los alimentos orgánicos pueden ser más limpios para su cuerpo en términos de menos pesticidas y herbicidas. Comprar productos orgánicos también puede ayudar al medio ambiente porque está animando a los agricultores a trabajar sin productos químicos dañinos.

La agricultura ecológica mantiene estos productos químicos, que son persistentes y pueden durar años en el suelo, fuera del medio ambiente. Cuando vaya de compras, busque el sello orgánico que indica que el alimento está certificado como orgánico por el USDA. Los alimentos producidos sin productos químicos dañinos serán etiquetados como 100 por ciento orgánicos. Los alimentos con la etiqueta “hechos con ingredientes orgánicos” significa que al menos el 70 por ciento de los ingredientes son orgánicos. Pero tenga cuidado con el término natural, que sólo puede significar que el alimento no tiene ingredientes artificiales o colores añadidos.

Un herbicida, Roundup, contiene un compuesto llamado glifosato que los científicos creían que no dañaba a los animales. El producto químico afecta la vía shikimática de las plantas, que no existe en los mamíferos. Pero las bacterias en sus intestinos usan la vía del shikimate, así que el glifosato dañará a los animales y a las personas.

Conservar el agua

El agua potable limpia es un recurso necesario para la vida, pero ese recurso está amenazado por la contaminación y los desechos. Usted puede marcar la diferencia por la forma en que lo usa. Usted puede

  • Cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y toma duchas más cortas.
  • Beba agua filtrada del grifo en lugar de comprar agua embotellada.
  • Ahorre agua de lluvia en barriles si su comunidad lo permite, y úsela para regar sus jardines o lavar su auto.
  • Use el lavaplatos y el lavarropas sólo cuando estén completamente cargados, y asegúrese de que esos aparatos sean eficientes.
  • Mientras hace funcionar el agua y espera a que se caliente, capture el agua fría y úsela para limpiar o regar las plantas.

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