10 consejos para controlar su glucosa en sangre

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Por Sherri Shafer

Uno de los avances más importantes en el control de la diabetes se produjo a principios de la década de 1980: los monitores de glucosa en sangre caseros. Estos asombrosos dispositivos proporcionan información crítica que se puede utilizar para tomar decisiones de gestión, mejorar el control de la glucosa en sangre y reducir los riesgos. El control de la glucosa en sangre revela cómo la dieta, el ejercicio y los medicamentos influyen en los niveles de glucosa, lo que le permite tomar medidas para evitar niveles peligrosamente altos o bajos.

Descubrir que tus números están fuera de rango no significa que hayas hecho algo mal o que seas una mala persona. Trate de tener la mentalidad de que todos los números son datos, y los datos son buenos. No personalice los números; utilice los datos que recopile para resolver problemas y mejorar su futuro. Mantenga registros y compártalos con su equipo de atención médica, ya que los datos proporcionan los detalles clave necesarios para afinar su atención.

Elija un medidor para sus necesidades de glucosa en sangre

El primer paso para comprar un medidor de glucosa en sangre es preguntarle a su compañía de seguros qué suministros cubre. Las compañías de seguros a menudo limitan la cobertura a un par de medidores diferentes. Si su plan de seguro cubre más de un medidor, puede pedirle a su proveedor de atención médica o a su farmacéutico local que le recomiende el medidor que debe elegir. Algunos fabricantes de medidores mantienen los costos lo suficientemente bajos para que sean asequibles sin necesidad de seguro. Las tiras reactivas terminan siendo el gasto más grande con cualquier sistema de monitoreo.

Obtener de forma segura una muestra de sangre para medir la glucosa en sangre

Sus manos deben estar limpias y secas antes de obtener una gota de sangre. Las manos sucias conducen a lecturas inexactas. Una fuente común de error es el residuo de la manipulación de alimentos que contienen carbohidratos. Tocar la fruta o comer con los dedos puede dejar residuos en la piel. Cuando usted se pincha el dedo, la gota de sangre recoge el azúcar y su medidor lo lee como glucosa extra. No olvide lavarse las manos antes de medirse el nivel de glucosa en la sangre, especialmente si ya ha pelado una banana o una naranja. Si no está cerca de un fregadero, puede usar alcohol en gel o hisopos, pero asegúrese de que su dedo esté completamente seco antes de pincharlo.

Nunca debe compartir su dispositivo de punción con nadie más.

Reconocer errores en las lecturas de glucosa en sangre

Las lecturas caseras de glucosa en sangre no son exactas. Es poco probable que usted obtenga una lectura idéntica, incluso si usted revisa el mismo dedo en cuestión de segundos después de un control previo. Las regulaciones requieren que los medidores proporcionen resultados que sean precisos dentro de un margen de error de más o menos 20 por ciento. Sin embargo, muchos tienen una precisión de entre el 10 y el 15 por ciento. Las regulaciones son más estrictas para la precisión en rangos bajos, con lecturas por debajo de 75 miligramos por decilitro (mg/dl) que deben ser precisas dentro de un rango de más o menos 15 mg/dl. Si cuestiona la precisión de su medidor o de sus tiras, realice una prueba con solución de control, la cual puede obtenerse del fabricante.

Asegurar la mayor precisión posible

Las tiras reactivas tienen una fecha de caducidad, que está impresa en el envase. No utilice tiras caducadas. Las tiras deben ser transportadas en su envase original y almacenadas lejos del calor, la luz y la humedad. No almacene sus suministros en un baño con vapor.

Algunos medidores tienen tiras reactivas que permiten realizar pruebas en un lugar alternativo, lo que significa que usted puede obtener la gota de sangre de su brazo o mano en lugar de la punta de su dedo. La muestra de sangre del brazo no es tan precisa como la sangre obtenida de la yema del dedo porque el flujo de sangre a la superficie del brazo se retrasa en comparación con la perfusión de las yemas de los dedos. Cuando los niveles de glucosa en la sangre están en flujo, como cuando se elevan después de una comida o caen después del ejercicio, usted debe usar las yemas de los dedos. Esto es especialmente importante si sospecha que su nivel de glucosa en sangre es bajo o si está volviendo a verificar los niveles después de tratar la hipoglucemia.

Lleve su medidor con usted a todas las visitas médicas. Su proveedor de atención médica puede observar su técnica y ofrecer sugerencias según sea necesario. Use su medidor para verificar la glucosa en la sangre al mismo tiempo que se realiza la extracción de sangre en un laboratorio, y luego compare los resultados para ver cómo su medidor cumple con el estándar del laboratorio.

Deseche las lancetas y agujas de medición de glucosa en sangre de forma adecuada.

Las compañías de lanceta recomiendan que se coloque una lanceta nueva cada vez que se controle la glucosa en la sangre. La mayoría de las personas reutilizan las lancetas varias veces antes de cambiarlas. Las lancetas que se usan en exceso pueden volverse opacas, dobladas y doler más. Las lancetas, agujas de bolígrafo y jeringas usadas se consideran de riesgo biológico. Todos ellos deben desecharse adecuadamente en un contenedor para objetos punzantes. Si usted típicamente recoge los objetos punzantes en una jarra o frasco de plástico, no los tire a la basura o a la papelera de reciclaje. Las agujas usadas no pueden ir a la basura porque conllevan el riesgo de transmitir enfermedades graves. Volver a tapar las agujas o lancetas no es suficiente. Las tapas pueden ser desalojadas y los trabajadores de la industria de la eliminación de residuos pueden ser golpeados accidentalmente. Llame a su compañía de eliminación de desechos y averigüe cómo deshacerse adecuadamente de los objetos punzantes en su comunidad.

Varíe los tiempos de sus pruebas de glucosa en sangre

La frecuencia con la que debe controlar su nivel de glucosa en sangre depende de su tipo de diabetes, nivel actual de control, historial médico, medicamentos y riesgo de tener un nivel alto o bajo de glucosa en sangre. Por ejemplo, si por lo general se revisa una o dos veces al día y típicamente a la misma hora del día, como en ayunas o antes de la cena, entonces usted conoce los resultados sólo para esas horas específicas del día. Mézclalo un poco para averiguar qué está pasando en otras ocasiones. Gire cuando revise para capturar datos sobre los patrones de glucosa en sangre antes de las comidas, después de las comidas, a la hora de acostarse y durante la noche.

Conozca sus objetivos de glucosa en sangre

Hable con su equipo de atención médica sobre los rangos objetivo de glucosa en la sangre (BG) para el ayuno, antes de comer, una o dos horas después de una comida, antes de hacer ejercicio y antes de acostarse. Los objetivos dependen de si usted está o no en riesgo de hipoglucemia. Los objetivos también dependen de la edad y de la complejidad de otras condiciones de salud. Aquí hay algunas pautas generales:

  • El BG en ayunas por debajo de 115 mg/dl y el BG posprandial por debajo de 160 mg/dl pueden ser objetivos apropiados para alguien con diabetes tipo 2 que no esté en riesgo de hipoglucemia.
  • Los usuarios de insulina están en riesgo de hipoglucemia, por lo que los objetivos de BG antes de las comidas y en ayunas son generalmente de 80-130 mg/dl, y los objetivos después de las comidas son generalmente inferiores a 180 mg/dl. Aclare con su médico.
  • El embarazo requiere un control más estricto, por lo que las mujeres con diabetes gestacional suelen intentar ayunar BG por debajo de 95 mg/dl y una hora después de las comidas BG por debajo de 140 mg/dl.

Mantenga un registro y revise sus datos de glucosa en sangre

Usted y su equipo de atención médica necesitan datos de glucosa en sangre para determinar la mejor manera de controlar su diabetes. Anote sus resultados de glucosa en sangre en un cuaderno de bitácora y escriba los números en la columna que correspondan a si la lectura fue antes o después de una comida, antes o después de hacer ejercicio, antes de acostarse o en medio de la noche. Si cuenta los carbohidratos, anote cuántos gramos comió. Si tomó insulina, anote cuántas unidades tomó. Los detalles sobre su día proporcionan pistas sobre la causa y el efecto de las diferentes variables. Anote la hora y la duración del ejercicio. Si usted tenía hipoglucemia, anote cuántos gramos de carbohidratos tomó para tratarla. Vuelva a revisar los niveles de glucosa 15 minutos después de tratar una baja para confirmar que los niveles de glucosa en la sangre han regresado a un nivel seguro.

Revise su A1C regularmente

La prueba de laboratorio A1C proporciona detalles sobre su control de glucosa en sangre “promedio” durante los últimos tres meses. La glucosa y los glóbulos rojos viajan juntos a través de los mismos vasos para suministrar combustible y oxígeno. La glucosa puede adherirse a las células sanguíneas y a otras proteínas del cuerpo. La prueba A1C mide cuánta glucosa se ha adherido a la proteína de la hemoglobina en los glóbulos rojos en los tres meses anteriores. La importancia es que la glucosa puede estar fijándose a niveles similares en otros lugares de su cuerpo, como los ojos, los nervios y los riñones, lo que puede llevar a complicaciones.

Pregúntele a su médico cuál es el mejor nivel objetivo para usted. Los objetivos típicos de la A1C para las personas con diabetes son los siguientes:

  • Para la mayoría de los adultos no embarazadas: Menos de 7
  • Para la mayoría de los niños y adolescentes: Por debajo de 7,5
  • Para algunos pacientes médicamente complejos: Menos de 8

La prueba A1C también se utiliza para diagnosticar la diabetes. Los resultados se determinan de la siguiente manera:

  • Normal: Menos de 5,7
  • Prediabetes: 5.7-6.4
  • Diabetes: 6.5 o superior

Hacerse revisar la prueba A1C no reemplaza la necesidad de usar el monitor de glucosa de su casa. Incluso si su A1C está en el “rango objetivo”, es posible que tenga niveles muy altos de glucosa en la sangre y niveles muy bajos de glucosa en la sangre que terminan promediando.

Considere el monitoreo continuo de la glucosa

Un monitor continuo de glucosa (CGM) es un dispositivo que verifica los niveles de glucosa en la sangre aproximadamente cada cinco minutos. Se inserta un sensor resistente al agua debajo de la piel y permanece en su lugar durante seis o siete días, dependiendo de la marca. Las lecturas de glucosa en sangre se transmiten de forma inalámbrica a un receptor o a una bomba de insulina. La pantalla de visualización en el receptor o en la bomba muestra los valores de glucosa en sangre y también indica las líneas de tendencia que predicen la dirección en la que se dirige la glucosa en sangre, así como la tasa de cambio. Usted puede ver si su nivel de glucosa en la sangre es estable, está subiendo o bajando y con qué rapidez.

El dispositivo CGM y los suministros continuos son caros. Consulte con su compañía de seguros para ver si califica para la cobertura.

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