5 razones por las que debería reservar unas vacaciones en Oriente Medio

Descubra por qué Bahrein compite por el título del lugar más popular de vacaciones en Oriente Medio

Junio 01, 2018 – 12:46 BSTAlexandra WilbyBahrain, Oriente Medio: Descubra las principales razones para reservar unas vacaciones en BahreinDeje un comentarioCuando

se trata de las opciones para ir a tomar el sol en Oriente Medio, el llamativo Dubai domina. Pero ahora, cerca de Bahrein -un archipiélago de 33 islas en el Golfo Arábigo- está compitiendo por el título del lugar más atractivo para pasar las vacaciones en Oriente Medio. Por qué? Bueno, con un montón de encanto, 5.000 años de historia, playas, lujosos resorts y un clima cálido y desértico, hay mucho para atraer a los visitantes que buscan un destino desértico que ofrezca algo un poco diferente.

Geri Halliwell, Lewis Hamilton y Shakira son fans, mientras que el difunto rey del pop Michael Jackson vivió en Bahrein de 2005 a 2006. Intrigado, HELLO! saltó en un vuelo a la capital, Manama, para descubrir lo mejor de Bahrein, y ver exactamente por qué esta nación isleña se está haciendo un nombre en la ruta turística.

Perlas

En Dubai no se consigue mucho en el camino de la historia, pero sí en Bahrein, donde la isla de Muhurraq ha sido coronada Capital Cultural Islámica 2018.

Muhurraq -la segunda ciudad más grande del país- fue una vez el centro del comercio mundial de perlas. Las perlas son una gran parte de la historia de Bahrein y lo que hizo a la nación rica, mucho antes de que se descubriera el petróleo. Aquí, han estado buceando durante más de 2000 años – ¡y tú también puedes hacerlo!

No es como en los viejos tiempos, cuando los buceadores de perlas pasaban meses fuera de casa en el mar, bajados en el agua con cuerdas pesadas y obligados a permanecer bajo el agua durante más de un minuto sin nada más que una pinza nasal para controlar su respiración. (¡Afortunadamente!) No es necesaria ninguna experiencia de buceo – todo lo que necesitas es un esnórquel y un poco de determinación. Se le dará una red para recoger las ostras del fondo del mar (no se preocupe, es bastante poco profundo), y una vez que haya traído el botín de vuelta al barco, su guía le mostrará cómo abrir las ostras y comprobar cuidadosamente si hay perlas. Es realmente emocionante cuando encuentras uno – y son tuyos para que te los quedes si lo haces.

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Mientras tanto, la Ruta de las Perlas, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, cuya finalización está prevista para el próximo año, merece una visita, con sus calles encaladas y serpenteantes y sus casas bellamente restauradas, que permiten vislumbrar cómo debía ser la vida antes de que los rascacielos y la modernización tomaran el relevo. Sugerencia superior: haga una visita guiada. Es fácil perderse y perderse las mejores partes. Visite culture.gov.bh

La Qal’at al-Bahrain (Fuerte de Bahrein)

La antigua civilización Dilmun estaba presente en Bahrein hace 5.000 años, y las excavaciones arqueológicas de este fuerte, hoy Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, demuestran que era su capital. Desde entonces ha sido reconstruida una y otra vez, y ahora es una obra maestra de la construcción portuguesa del siglo XVI.

Está increíblemente bien conservado, y escuchar la llamada a la oración al atardecer en toda la ciudad mientras se observa la vista de los modernos rascacielos de Manama desde las ruinas de un fuerte construido originalmente hace miles de años a.C. es uno de nuestros recuerdos más antiguos del viaje. Recomendamos hacer una visita guiada para aprovechar al máximo la exploración de las ruinas. (Nos cautivaron especialmente las”madbasa”, las habitaciones donde se encuentran los antiguos sistemas de riego para el secado de dátiles y la recogida de sus jugos. El más antiguo data de mediados del siglo II a.C. y nos lo habríamos perdido completamente si no nos lo hubieran señalado.)

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Desde aquí también se tiene una vista diferente de Bahrein, con los exuberantes palmerales del exclusivo distrito de Budaiya -popular entre los ex pats- visibles detrás del fuerte.

Visite al atardecer, o justo después, cuando el lugar está iluminado, o haga una excursión a caballo por los alrededores.

Vuela y cae

Si lo que busca es sol, arena y un alojamiento suntuoso, no busque más allá de uno de los hoteles 5* de Bahrein. Durante unos días, Bahrein, situado entre la península de Qatar y la costa noreste de Arabia Saudí, se convertirá en un destino inmejorable para disfrutar de un bronceado de lujo. Mientras estábamos en la ciudad probamos el Ritz Carlton en la costa norte, hogar de una bandada de flamencos, una playa privada de arena blanca (la mejor de la isla), y un maravilloso restaurante mexicano Cantina Kahlo (¡los churros están para morirse!). Los precios empiezan desde 320 libras esterlinas por noche.

El imponente Four Seasons se encuentra en su propia isla en Manama

En el Four Seasons de Manama, un altísimo hotel con rascacielos en su propia isla (con una nueva playa actualmente en construcción), la gastronomía está a la orden del día, con el famoso chef Wolfgang Puck (mejor conocido por el catering de los Premios de la Academia) como propietario de tres de los siete restaurantes en el lugar. Una vez que el sol se pone, las vistas nocturnas de la imponente capital -especialmente las impresionantes torres gemelas del World Trade Center de Bahrein- son increíbles. Los precios empiezan desde £325 por noche.

El Jumeriah Royal Saray es el último hotel de lujo inaugurado en Bahrein

El Jumeirah Royal Saray está abierto al público y su decadente interior de mármol y hojas de oro le dan una sensación palatina. Nos apoderamos de una lujosa cabaña junto a la piscina, con amplias vistas al Golfo Pérsico y a la playa privada, y pasamos una tarde de servicio impecable, deliciosa comida y auténtico café colombiano servido por los baristas residentes del hotel. Precios de apertura introductorios desde £244 por noche.

El brillo del Gran Premio

El fin de semana de Fórmula 1 es la joya de la corona de un calendario repleto de eventos en Bahrein, y el país se anima con la emoción del Gran Premio. La pista (Circuito Internacional de Bahrein) está situada en el desierto de Bahrein, y durante tres días se convierte en un punto focal para los locales; incluso los que no tienen billete se llevan a sus familias para empaparse de la atmósfera.

Desde 2013, el Gran Premio de Bahrein es una carrera nocturna y nada menos que emocionante. El solo hecho de escuchar el rugido de los coches es suficiente para ponerte la piel de gallina. Descubra a las celebridades, disfrute de las actuaciones de artistas internacionales (pasamos la noche de fiesta en Santana) y, por supuesto, vea la carrera iluminada. Y si eres un adicto a la adrenalina y quieres participar en la acción, puedes recorrer un circuito gigante en tu propio coche en la pista de karting BIKC de categoría mundial, adyacente a la Fórmula 1. ¡Te sentirás como Lewis Hamilton!

Comida

Si usted visita un lugar para desayunar en Bahrein, que sea Haji’s Café. No hay menú en este restaurante árabe tradicional, situado en un callejón en el zoco de Manama – usted recibe lo que se le da. Y todo es asombroso, particularmente bañado con té de menta. Mete la cabeza en la cocina y observa cómo hacen khubz (pan plano con levadura redondo) en el horno, y trata de conseguir una mesa al aire libre para deleitarse con la atmósfera de la madrugada del Souq.

Si lo que buscan es cena y bebidas, vayan al bloque 338. En el corazón del cosmopolita distrito de Adliya, este barrio peatonal está repleto de restaurantes, galerías de arte y pequeñas boutiques. Para cócteles y tapas internacionales nos encantó Hazel Rooftop Lounge. Cuando estuvimos allí había un saxofonista en vivo y un mago haciendo las rondas para entretener a los comensales, y la tempura en particular estaba deliciosa derretida en la boca.

Halwa (dulces bahreiníes) es un manjar local que debe degustar durante su estancia en Bahrein, preferiblemente en Hussain Moh’d Showaiter Sweets, el más famoso del país, con dos sucursales, ambas en Muhurraq. Se le darán cucharas para que pruebe los dulces líquidos, pegajosos y almibarados que se ofrecen, y un sorbo de té para que los beba. Nuestro favorito eran los higos halwa. Delicioso.

También vale la pena una visita sólo por el plato de postres fuera de este mundo (crema brûlée, helado, fruta de dragón y más, todo servido en un plato gigante y giratorio) es el Downtown Rotana, donde una cocina abierta y diferentes mostradores de cocina ofrecen un menú de fusión. Después de la cena, diríjase al Alto Lounge en el piso 25 para disfrutar de un cóctel y de unas vistas espectaculares del horizonte.

Para más información sobre el Reino de Bahrein, eventos y atracciones, visite: btea.bh. Reserva una estancia de cinco noches en el centro de la ciudad de Ramada, Manama, con vuelos directos con Gulf Air y entradas para el Grand Prix Grandstand de 3 días por 1.299 libras esterlinas por persona. Para reservar, visite motorsportstravel.co.uk/formula-1/bahrain-grand-prix/ o llame al 0207 183 2022. Gulf Air vuela dos veces al día directamente al Aeropuerto Internacional de Bahrein desde Heathrow. Alójese en el Swiss-belhotel, a sólo 20 minutos en coche del aeropuerto y bien situado para todas las atracciones locales, con habitaciones desde £75 por noche.

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