Beneficios del Omega-3

Los ácidos grasos omega-3 son un grupo de ácidos grasos poliinsaturados que son importantes para un número de funciones en el cuerpo. Los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA se encuentran en los mariscos, como los pescados grasos (por ejemplo, el salmón, el atún y la trucha) y los mariscos (por ejemplo, el cangrejo, los mejillones y las ostras).

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Beneficios para la salud del consumo de mariscos

Otro tipo de omega-3, llamado ALA, se encuentra en otros alimentos, incluidos algunos aceites vegetales (p. ej., canola y soja). Los omega-3 también están disponibles como suplementos dietéticos; por ejemplo, los suplementos de aceite de pescado contienen EPA y DHA, y los suplementos de aceite de linaza contienen ALA. Han surgido pruebas moderadas sobre los beneficios para la salud del consumo de mariscos. Los beneficios para la salud de los suplementos dietéticos de omega-3 no están claros.

Aquí hay 7 cosas que debe saber sobre los omega-3:

Los resultados de los estudios sobre las dietas ricas en mariscos (pescados y mariscos) y las enfermedades cardíacas proporcionan una evidencia moderada de que las personas que consumen mariscos al menos una vez por semana tienen menos probabilidades de morir de enfermedades cardíacas que aquellas que rara vez o nunca los consumen.

Las Guías Alimentarias para los Estadounidenses, 2010 (3MB PDF) incluyen una nueva recomendación de que los adultos coman 8 o más onzas de una variedad de mariscos a la semana, ya que proporcionan una gama de nutrientes, incluyendo los ácidos grasos omega-3. (Se recomiendan cantidades más pequeñas para los niños pequeños, y hay recomendaciones especiales para las mujeres embarazadas o que están amamantando.

Los mariscos ricos en EPA y DHA

La evidencia sugiere que los mariscos ricos en EPA y DHA deben incluirse en una dieta saludable para el corazón; sin embargo, no se ha demostrado que los suplementos de EPA y DHA protejan contra las enfermedades cardíacas.

En 2012, dos grupos de científicos analizaron la investigación sobre los efectos de los suplementos de EPA/DHA en el riesgo de enfermedades cardíacas. Un grupo analizó sólo estudios en personas con antecedentes de enfermedades cardíacas, y el otro grupo analizó estudios en personas con y sin antecedentes de enfermedades cardíacas. Ninguna de las dos revisiones encontró evidencia sólida de un efecto protector de los suplementos.

Una revisión del 2012 de la literatura científica

Una revisión del 2012 de la literatura científica concluyó que la EPA y el DHA, los tipos de omega-3 que se encuentran en los mariscos y el aceite de pescado, pueden ser modestamente útiles para aliviar los síntomas de la artritis reumatoide.

En los estudios incluidos en el examen, muchos de los participantes informaron de que cuando tomaban aceite de pescado tenían una rigidez matinal más breve, menos inflamación y dolor en las articulaciones y menos necesidad de medicamentos antiinflamatorios para controlar sus síntomas.

El valor nutritivo de los alimentos de origen marino

El valor nutritivo de los alimentos de origen marino es de particular importancia durante el crecimiento y el desarrollo del feto, así como en la primera infancia y la niñez. Las mujeres embarazadas o que amamantan deben consumir de 8 a 12 onzas de mariscos por semana de una variedad de tipos de mariscos con bajo contenido de metilmercurio como parte de un patrón de alimentación saludable y manteniéndose dentro de sus necesidades calóricas.

Las mujeres embarazadas o lactantes deben limitar la cantidad de atún blanco (etiquetado como «albacora») a no más de 6 onzas por semana. No deben comer lofotátilo, tiburón, pez espada y caballa gigante porque tienen un alto contenido de metilmercurio.

Investigaciones sobre los ácidos grasos omega-3

Se están llevando a cabo investigaciones sobre los ácidos grasos omega-3 y las enfermedades del cerebro y el ojo, pero no hay suficientes pruebas para sacar conclusiones sobre la eficacia de los omega-3 para estas condiciones. El DHA juega un papel importante en el funcionamiento del cerebro y el ojo.

Los investigadores están investigando activamente los posibles beneficios del DHA y otros ácidos grasos omega-3 para prevenir o tratar una variedad de afecciones relacionadas con el cerebro y los ojos.

Un mayor riesgo de cáncer de próstata

Existen pruebas contradictorias sobre si podría existir una relación entre los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en los mariscos y el aceite de pescado (EPA/DHA) y un mayor riesgo de cáncer de próstata. Se están llevando a cabo investigaciones adicionales sobre la asociación del consumo de omega-3 y el riesgo de cáncer de próstata.

Incluir mariscos en tu dieta es saludable

Incluir mariscos en tu dieta es saludable. No se sabe con certeza si los suplementos de omega-3 son beneficiosos. Si está considerando la posibilidad de tomar suplementos de omega-3, hable con su proveedor de atención médica.

Es especialmente importante que consulte a su proveedor de atención médica (o al de su hijo) si está embarazada o amamantando, si toma medicamentos que afectan a la coagulación de la sangre, si es alérgico a los mariscos o si está considerando darle a un niño un suplemento de omega-3.

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