Datos nutricionales de las Aceitunas

Las aceitunas son frutos de forma ovalada que se obtienen del árbol Olea europaea; un árbol naturalizado de tamaño medio y de origen mediterráneo. Los frutos frescos y el aceite que se extrae de ellos han formado parte de la alimentación básica de los nativos de los alrededores del mar Mediterráneo durante siglos.

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Los antiguos griegos creían que el cultivo del olivo traería la paz y la prosperidad, ya que toda la población dependía de él para asegurarse la mayoría de los productos esenciales de la vida.

Botánicamente, los frutos pertenecen a la familia de las Oleáceas, en el género Olea.

El olivo es un árbol perenne de crecimiento lento, con un tronco nudoso que se divide en ramas grises y fisuradas y un follaje de hojas estrechas y carnosas de color verde grisáceo. Puede alcanzar hasta 15 metros de altura en su hábitat natural y puede durar más de 500 años.

Crece bien en suelos libres de heladas, secos y bien drenados. Normalmente, empieza a producir frutos a los 3-4 años. Sin embargo, algunos cultivares pueden tardar mucho más tiempo antes de su primera cosecha. El árbol florece en primavera, y posteriormente se convierte en unas pequeñas bayas verdes, redondas u ovaladas, en verano.

La aceituna es una drupa o «fruta de hueso» con una sola semilla central (hueso), rodeada de pulpa comestible. Su tamaño y forma varían mucho según el tipo de cultivar. Por término medio, un fruto pesa entre 3 y 5 g. Los frutos crudos son de color verde y se vuelven de color amarillo a oscuro a medida que van madurando.

Las aceitunas se recogen normalmente en diferentes fases, dependiendo de si se destinan a ser utilizadas como frutos de mesa o a ser prensadas para obtener aceite.

Beneficios de las aceitunas para la salud

Tradicionalmente, las aceitunas se han considerado un alimento muy saludable. Además de aportar energía, componen cantidades significativas de antioxidantes, minerales, fitoesteroles y vitaminas de origen vegetal.

Las aceitunas son una modesta fuente de calorías; 100 g de frutos aportan sólo 115 calorías. Su contenido calórico procede principalmente de las grasas.

Sin embargo, la fruta compone grasas saludables en forma de ácidos grasos monoinsaturados (MUFA) como el ácido oleico y el ácido palmitoleico que ayudan a reducir el LDL (colesterol malo) y a aumentar el HDL (colesterol bueno) en la sangre.

Los estudios de investigación sugieren que la dieta mediterránea, rica en ácidos grasos monoinsaturados, ayuda a prevenir las enfermedades coronarias y los accidentes cerebrovasculares al favorecer un perfil lipídico sanguíneo saludable.

El fruto del olivo contiene compuestos fenólicos tirosólicos como la oleuropeína y el oleocanthal. Estos compuestos son los responsables de su sabor amargo y picante. El oleocanthal, la oleuropeína y su derivado, el hidroxitirosol, son los antioxidantes más potentes de la naturaleza. Junto con la vitamina E y los carotenoides, desempeñan un papel vital en la lucha contra el cáncer, la inflamación, las enfermedades coronarias, las enfermedades nerviosas degenerativas y la diabetes.

Los estudios sugieren que el oleocanthal tiene actividades antiinflamatorias similares a las del ibuprofeno (AINE). La dieta mediterránea que utiliza la aceituna y su aceite puede ser responsable en parte de la menor incidencia de enfermedades coronarias.

La aceituna contiene una buena cantidad de vitamina E. 100 g de frutos curados y en conserva aportan 1,65 mg (11% de la CDR) de α-tocoferol. La vitamina E es un potente antioxidante liposoluble, necesario para mantener la integridad de la membrana celular de las mucosas y la piel, protegiéndola de los dañinos radicales libres de oxígeno.

Además, contienen cantidades saludables de minerales como calcio, cobre, hierro, manganeso y zinc. Además, son pequeñas fuentes de vitaminas del complejo B como la niacina, la colina y el ácido pantoténico.

El aceite extraído de estos frutos está reconocido como uno de los aceites comestibles más saludables, ya que contiene menos grasas saturadas y compone ácidos grasos esenciales linoleico (omega-6) y linolénico (omega-3) en la proporción recomendada de 8:1.

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