Una batalla en el Home Theater: Formatos de DVD de alta definición

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En febrero de 2008, Blu-ray se convirtió en el ganador de la guerra del formato DVD de alta definición, cuando su rival Toshiba renunció a su formato HD DVD. Este artículo ofrece cobertura previa sobre los inicios de la guerra de formatos.

Lo que es realmente emocionante en el mundo del DVD es el desarrollo de un par de nuevos formatos de DVD que permitirán que la verdadera programación de alta definición (HD) esté disponible en discos ópticos. Varias empresas se han agrupado en dos grupos con estándares competitivos para estos formatos de disco de alta definición de próxima generación:

  • Blu-ray: Liderado por Sony, el campamento Blu-ray ha desarrollado un formato de disco de alta definición que también es compatible con Apple, Dell, HP, Panasonic, Pioneer, Thompson, Philips y un montón de otras empresas. El gran problema para Blu-ray es que Sony lo está convirtiendo en el formato de disco para su consola de juegos PlayStation 3, por lo que el formato terminará en muchos hogares rápidamente.
  • HD-DVD: El formato competidor defendido por Toshiba, el HD-DVD también cuenta con una ilustre lista de empresas que lo respaldan, entre las que se incluyen Microsoft, HP, Intel, NEC y otras (al menos hasta febrero de 2008).

Sí, parece que nos dirigimos a otra guerra de formatos, en la que dos grupos de empresas competidoras acuerdan estar en desacuerdo e introducen dos estándares diferentes en el mercado. Esto sucedió hace unos años con los discos de audio de alta resolución, y los resultados no fueron agradables para nadie. Con los discos de audio, básicamente nadie compró ninguno de los dos formatos en cantidades significativas, aunque ambos siguen conectados. Esta tampoco es la primera guerra de formatos que afecta a la industria del cine en casa: si recuerdas los primeros tiempos de las videograbadoras, Sony y Matsushita se pelearon por los formatos Betamax y VHS.

A veces, un formato gana sobre otro (por ejemplo, VHS sobre Betamax); otras veces, ninguno de los dos se convierte en un claro ganador. Predecir qué formato de DVD de alta definición ganará los corazones y las mentes de los consumidores es difícil en este momento. Una cosa interesante para ver serán las acciones de los estudios de cine que realmente crean y venden los discos ellos mismos. En este momento, la mayoría de los estudios han elegido uno u otro formato, dividido en dos partes, con una ligera ventaja para el Blu-ray. (Sony posee algunos estudios cinematográficos, lo que ayuda aquí.)

Si uno u otro formato llega a ser realmente dominante, todos los estudios eventualmente comenzarán a vender películas en ese formato, sin importar en qué bando se encuentren hoy en día. Heck, Sony vendió muchas películas en el formato VHS, a pesar de que Betamax era su bebé!

Tanto Blu-ray como HD-DVD producen imágenes sorprendentes, y cada uno de ellos cuenta con el apoyo de empresas de primera categoría. El formato dominante podría ser de ambos lados, de ambos lados o de ninguno de los dos. Tanto como el 10 por ciento de todos los hogares en los Estados Unidos tienen HDTV en estos días, y esencialmente no hay material de alta definición pregrabado para reproducir en estos televisores caros. La gente está esperando ansiosamente una solución.

Una posible solución es un reproductor de discos universal que pueda manejar ambos formatos. Los reproductores universales de DVD están empezando a aparecer en el mercado, y algunos sistemas informáticos están siendo construidos para soportar ambos estándares de DVD de alta definición. Pero te costará bastante dinero. Su mejor apuesta es aguantar un poco hasta que uno de los formatos gane al otro o hasta que los reproductores universales de DVD se vuelvan más comunes y menos costosos.

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